Kako očistiti oceane od mikroplastike
13.08.2019

Istraživanja pokazuju da mikroplastika ima poguban utjecaj na morski okoliš. Danski istraživački projekt pokazao je da membrane tvrtke Alfa Laval učinkovito uklanjaju ovu nevidljivu prijetnju iz otpadnih voda.


U ovom trenutku u svjetskim oceanima može se nalaziti čak 50 trilijuna čestica mikroplastike. Ti plastični fragmenti zagađenja, svaki manji od 5 mm u promjeru, pronađeni su u 16 od 17 brendova morske soli, u četiri od pet uzoraka pitke vode i u 80 posto dagnji pronađenih u vodama Velike Britanije.
 
„Problem s mikroplastikom je u tome što ne nestaje u okolišu“ - ističe Claudia Sick, biologinja i voditeljica projekta u danskoj nevladinoj organizaciji Plastic Change. „Plastici treba iznimno mnogo vremena da se u potpunosti razgradi – stotine godina ili više - i tijekom tog dugog razdoblja te čestice različitih veličina mogu prouzročiti štetu raznim organizmima".
 
Mali, ali opaki
 
Većina nas rijetko nailazi na veće komade plastičnog onečišćenja koji čine najvidljivije komponente oceanskih odlagališta poput takozvanog Velikog pacifičkog otoka otpada (Great Pacific Garbage Patch), plutajuće nakupine plastičnog otpada veće od Teksasa otkrivene 1985. godine. Međutim, svi mi redovito gutamo komadiće mikroplastike. I premda su učinci na ljudsko zdravlje nepoznati, postoje brojni dokazi da komadići mikroplastike štete životinjskom svijetu, osobito u morima.
 
"Te male čestice fizički blokiraju ili smanjuju funkcionalnost vitalnih organa; u slučaju dagnje,  mikroplastične čestice mogu se zalijepiti za njene organe koji služe za filtraciju hrane, dok se kod ribe mogu zalijepiti za škrge ili unutar probavnog sustava" – ističe Sick. To može imati poguban utjecaj na životinjski svijet u morima. Može spriječiti organizme da hvataju ili probavljaju hranu, izazvati stres, pa čak i onemogućiti njihovo pravilno disanje.
 
Prema riječima Emmanuela Joncqueza, stručnjaka za membranske procese biološke obrade voda u Alfa Laval Grupi, istraživanje ovog globalnog problema tek je u začecima unatoč tome što se problem sve više prepoznaje. Program UN-a za zaštitu okoliša ove je godine pokrenuo projekt Čisto more (Clean Seas) potičući države članice na poduzimanje mjera kao što je zabrana uporabe mikroplastike u kozmetici.
 
"Problem bi mogao biti još gori nego što mislimo jer je mikroplastiku vrlo teško pronaći i izmjeriti" - kaže Joncquez. Nekoliko brodova s povlačnim mrežama pokušalo je iz mora pokupiti čestice promjera manjeg od 0,3 mm, dok između tog promjera i 0,005 mm još uvijek nema znanstveno prihvaćenog načina kvantificiranja. "Kada filtrirate do te veličine, standardni sustavi za analizu nailaze na poteškoće u određivanju radi li se o plastičnom ili drugom materijalu" - navodi Joncquez.
 
Odakle dolazi mikroplastika?
 
Mikroplastika se dijeli na "primarne materijale" - mikroplastika koja se koristi, primjerice, kao piling u proizvodima za njegu i kozmetici ili za pjeskarenje boje i hrđe pomoću komprimiranog zraka - i "sekundarne materijale". To su fragmenti nastali raspadanjem većih komada plastike, kao što su vlakna iz tekstila, automobilske gume i ambalaža.


 
Nagrađivani pilot-projekt
 
Tvrtka Alfa Laval surađivala je s tvrtkom Plastic Change, Sveučilištem Aarhus, Sveučilištem Roskilde i tvrtkom EnviDan kako bi se izmjerile količine mikroplastike ispuštene u danski fjord Roskilde iz postrojenja za pročišćavanje otpadnih voda Bjergmarken. Alfa Laval je financirala, ugradila i upravljala pilotskim membranskim bioreaktorskim (MBR) postrojenjem sposobnim za filtriranje čestica veličine do 0,2 μm (mikrometara) - tisućiti dio promjera mreža ili filtara korištenih u standardnim povlačnim mrežama. Postrojenje je pomoglo u istraživanju koncentrirajući suspendirane tvari u zadržanoj vodi kako bi se mogle proučavati.
 
"Koncentracija plastike u danskim otpadnim vodama srećom danas nije jako visoka, tako da je potrebno filtrirati veliku količinu vode da biste dobili odgovarajući uzorak" - objašnjava Sick. "Alfa Lavalov membranski biološki reaktor (MBR) bio je od velike pomoći s obzirom da je bio u stanju stvoriti koncentrat plastike iz velike količine otpadnih voda“.
  
Membranska tehnologija za "hvatanje" mikroplastike
 
"Ono što mi je u dosadašnjem istraživanju najzanimljivije jest činjenica da oko 1 - 5% mikroplastike koja prolazi kroz uređaj za pročišćavanje otpadnih voda završi u pročišćenoj otpadnoj vodi, dok 80% završi u mulju."
 
Više od 50% danskog mulja koristi se kao gnojivo u poljoprivredi, tako da plastika iz mulja koji nastaje u uređaju za pročišćavanje otpadnih voda odlazi na poljoprivredno zemljište, gdje može promijeniti ponašanje i zdravlje ključnih zemaljskih organizama, prije nego što se eventualno ispere u rijeke, fjordove i more.
 
Studija Alfa Laval Grupe podržava prethodne studije koje pokazuju da je MBR proces učinkovit način uklanjanja mikroplastike. Još nisu pronađene čestice mikroplastike u otpadnim vodama koje su se obrađivale u pilot postrojenju, a analiza je do sada provedena na česticama veličine do 50 μm. "To potvrđuje da MBR zadržava više mikroplastike od konvencionalnih tehnologija". Prema Joncquezu, nordijske općine počinju razmišljati o MBR-u kao rješenju problema s mikroplastikom.
 
Nova zakonska regulativa
 
"Ljudi znaju da će vjerojatno biti doneseni novi zakoni u području plastike i počinju tražiti rješenja". No, Joncquez smatra da će trebati nekoliko godina kako bi znanstvenici razvili učinkovit i standardiziran način mjerenja količine mikroplastike u vodi.
 
Državne vlasti već poduzimaju određene mjere, pa su tako Velika Britanija i Švedska obećale zabranu prodaje kozmetike koja sadrži plastične mikrogranule do početka 2018. godine nakon sličnih poteza u SAD-u, Kanadi i Nizozemskoj.
 
Međutim, Joncquez vjeruje da je ispred nas dug put. "Iznimno je važno spriječiti daljnji ulazak plastike u more. Moramo to postići." - kaže on. "No, kao i u slučaju propisa u području klimatskih promjena, moglo bi potrajati 50 godina". Međutim, s rezolucijom UN-a usvojenom u prosincu 2017. koja je pozvala sve države članice da „odrede prioritete“ kako bi se „spriječio ulazak morskog otpada i mikroplastike u morski okoliš“, situacija se počinje mijenjati.

Author: Richard Orange
Source: https://www.alfalaval.com

Galeria

NAŠI PARTNERI

Partner strategiczny

STRATEŠKI PARTNER